En Pl
Strona główna | Tablica | Hyde Park | O stronie

Michael Jackson’s “A Place With No Name” The Story Behind The Song "A Place With No Name" Michaela Jacksona. Historia stojąca za tą piosenką.
Author: Damien Shields(2013) Autor: Damien Shields(2013)
On July 16, 2009, just three weeks after his tragic passing, a portion of an unreleased Michael Jackson song leaked online. Celebrity gossip website TMZ posted a twenty-four second snippet of the track, called “A Place With No Name”. For the past four-and-a-half years the twenty-four second snippet is all that Michael Jackson fans have had access to. That is, until now.

A few days ago, on December 3, 2013, the full-length version of the song, which is essentially a lyrically re-written cover of the 1972 hit “A Horse With No Name” by the band America, appeared online to the delight of Jackson enthusiasts around the world. With the leak of the track came questions about its origins – some of which could be answered by reading previously published interviews with those who worked on the track, and others which remained unanswered. This article aims to put all the pieces of the puzzle in one place to tell the complete story behind the song.

“A Place With No Name” was first conceived in 1998 by Elliot Straite, a talented singer, songwriter, and music producer who goes by the name “Dr. Freeze”. Record executive John McClain, who was managing Michael Jackson at the time (and is now coincidentally a co-executor of The Michael Jackson Estate) gave Freeze the opportunity of a lifetime – to collaborate with the King of Pop.

“I knew his manager, John McClain, and I was working on an album with my partners, Spydermann,” recalls Freeze. “After completing the album, it did not go as planned and we had to cancel the project. I was very upset. And then John McClain said, ‘Do not worry Freeze. I have another project for you. You’ll be in business with Michael.’ I said, ‘Michael who?’ And he said, ‘Michael Jackson!’”

“I did not believe it at first and I thought it was crazy. And then one day I was on the phone with my father and someone called me on the other line… It was Michael! That’s how it all began… That’s how we met.”

“It was pretty scary for me! I felt like I was back in primary school and not knowing anything about the production! With Michael I relearned everything,” told Freeze. “The other producers and I were as students facing a teacher. With Michael, it was as if we knew nothing more to the business; we had to start over and relearn everything. He taught us to do everything the best way possible. Michael was a perfectionist… I was very nervous. Very nervous but very honored! He knew all about the music industry; everything about everything. Nothing was foreign to him, and he taught me a lot.”

“I introduced him to many songs. The main songs on which we worked are ‘Break Of Dawn’, ‘A Place With No Name’ and ‘Blue Gangsta’,” explained Freeze. “These three songs were our priorities… He adored them! Michael and I, we have a knack for melody,” he continued. “So every time I proposed something, it was easy for him to study the song because it was as if he already knew. I gave him some songs that he adored. He cherished them.”

“I did all the music, and he only had to learn the lyrics,” continued Freeze. “‘A Place With No Name’ is itself a kind of escape, a song where you just close your eyes to find yourself instantly transported into a wonderful world. In fact, this song was inspired by ‘A Horse With No Name’ from the group America. The lyrics of this song are very deep. I wanted to refresh it, make a version for the 2000s as well… The group America loved the idea. They found this ‘update’ absolutely terrific. They were really excited about this project.”

After presenting the tracks to Jackson, the pair began collaborating on musical ideas at Record Plant Recording Studios in Los Angeles, in August of 1998. At the time, engineer and bass guitarist CJ deVillar was assisting them with the engineering side of things. During a session Freeze told CJ that he wanted to have a bass guitar sound on “A Place With No Name”.

“I told Freeze I can play [bass] and would be happy to lay something down for him,” says CJ. “I brought my bass down to the studio, and a few days later Freeze was ready to record it. The problem was I was a bit concerned to play on MJ’s tracks while MJ was around. I just didn’t want to jeopardize my position as an ‘Engineer’ goofing around on Michael’s music, but in the end it was unfounded paranoia on my part.”

“Regardless, we waited till late in the eve when Michael usually slipped out for home long before that,” he recalls. “At least based on his M.O. from the previous few weeks.”

It was August 25, 1998 when CJ laid down his pass parts at the Record Plant. But it didn’t go to plan for the engineer, with Jackson catching him in the act!

“When I was certain Michael had left the studio I plugged in my bass and started to play around with the track with Freeze. But the very second I plugged in, I saw Michael emerge from his studio lounge through the vocal booth glass and into the control room, so I was like, ‘Uh oh!’”

“Michael immediately said, ‘What are you guys doing?’ I replied sheepishly, ‘Laying down some bass, Mike.’”

He said, ‘Let’s hear it,’ so I played a few bass licks and he immediately got excited and said, ‘Are you recording?’

“Umm, no Mike, I’m just trying to find a vibe.”

“Mike said, ‘Play and record it all!’ So I dropped in (hit record) and jammed on the song. Well, Michael turned up the big main speakers LOUD and was loving what I was playing.”

What happened next between Michael and CJ was truly a magic moment.

“After several seconds Michael was in my face rockin’ out while I pulled off all kinds of bass ideas,” he recalls. “At the end of that pass he said to do another and off we went again. Michael was poppin’ and lockin’, playing air guitar while we pulled out rock poses in front of the console.”

“He would say, ‘Oh yeah CJ, that was stinky! Sooo stinky!’ (a good thing for Mike) ‘Lets do another!’”

“I dropped in a total of five or six times with the last one being a solid groove track so we didn’t have to comp a bunch of bass ideas to make the song listenable right away,” explained CJ. “After more than a half-hour of rockin’ with Michael and a few more loud playbacks, I put together a quick rough mix and made him a dat tape to listen to. He graciously thanked me again and then went home for the day… I had a lot of fun recording Michael and Freeze… It showed me Michael’s relentless musical energy so vividly.”

The next day, August 26, 1998, Jackson arrived back at Record Plant Recording Studios ready to record the background vocals and “na nas” with Dr. Freeze, lead engineer Mike Ging and second engineer Jeff Burns.

While the majority of the background vocals on the track belong solely to Freeze, there are a few instances where the two have recorded in harmony and were then compiled seamlessly together by Ging.

After about a week of tweaking and editing the rough “A Place With No Name” mix, which was exactly 8 minutes in length at that point, Jackson was ready record the lead vocals. This session, again recorded by Mike Ging, took place at Record Plant on September 8, 1998.

Record Plant Recording Studios has about six studio rooms on site – two of which were hired by Jackson’s team. This meant that Jackson had little privacy with numerous other artists coming and going at any one time from the four others studios. Because of this, Jackson conducted his trademark vocal warm-ups with Seth Riggs before arriving at the studio to record.

“We never saw him do his vocal exercises before us,” recalls Dr. Freeze. “But when he came into the studio to record, he stood before the microphone and set fire to the song. As he left, the studio was in ashes and our jaws on the floor. It was really impressive to see.”

Jackson’s lead vocals were recorded by Mike Ging on a Neumann M149 microphone. Additional leads were recorded on October 16, 1998, by Ging at Ocean Way Recording, which is commonly referred to as Record One. The following day, October 17, Ging worked on a new mix. From there, “A Place With No Name” did some serious studio-hopping.

“It was such a round robin back in those days,” said recording engineer Michael Prince, who was bouncing between Brad Buxer’s room and Dr. Freeze’s room. “At one point we ended up at Marvin’s Place. We then moved back to the Record Plant, then back to Record One again.”

“Typically I was working mostly on the songs Brad [Buxer] and Michael [Jackson] were writing. We had our hands busy with about five or six songs, two of which, ‘Speechless’ and ‘The Lost Children’ made it on the [Invincible] album.”

At Record One on February 21, 1999, six months after starting the process Jackson, Freeze, Prince, Buxer and Ging revisited “A Place With No Name”, making additional minor edits.

“We were very happy at Record One and that’s where we got the majority of our work done. That’s when Rodney [Jerkins] joined the team. For at least the last month that we were at Record One Rodney, Fred [Jerkins] and LaShawn Daniels were there.”

At the end of March 1999 Jackson flew out to New York to work at The Hit Factory with Cory Rooney on a track called “She Was Lovin’ Me”. Jackson spent the best part of a month in the studio with Rooney, who remembers the pair did just as much goofing around as they did working on music.

“We spent so much time – I would say we worked for a good two weeks – on tweaking alone,” said Rooney. “Not just the vocals but different things, comps. And it took two weeks because we spent more time laughing and joking and talking and having such a good time in the studio. We stretched it out just to have fun. In the end we spent most of April in the studio kind of plotting and planning. We used that as our kind of headquarters to really get the record in line.”

“I could have taken advantage of the situation and tried to produce six songs and get Michael to record them, but I didn’t care for that,” added Rooney. “I just wanted to give him anything at that time that he needed. And I felt like he needed to have fun and to have a friend more so than some guy trying to push songs on him. That was genuinely what I truly felt in my heart. We had a great time.”

After wrapping the “She Was Lovin’ Me” sessions with Rooney, Jackson decided to move all collaborative sessions from Record One in Los Angeles to The Hit Factory in New York.

“It took us days to make copies of all the tapes and hard drives, and label them, then everything got shipped to The Hit Factory in New York and we spent months there,” said LA-based Michael Prince.

The Hit Factory engineer Paul J. Falcone worked on a mix of “A Place With No Name” in early May 1999 in New York. However, after Falcone completed his mix, the song got put on the backburner, along with Cory Rooney’s “She Was Lovin’ Me” and Dr. Freeze’s “Blue Gangsta”, which was being worked on at the same time as “A Place With No Name”.

By mid-1999 Jackson had seemingly dropped many of his former collaborations to focus on working with Rodney Jerkins, and Jerkins had done the same in return.

“It was up to me to finish the music (for ‘She Was Lovin’ Me’), to make the music track better and stronger,” explained Rooney. “And I completely lost the opportunity to do that because I got so caught up in trying to help Rodney Jerkins deliver for Michael.”

In the end it wasn’t until January 2004 that “A Place With No Name” was revisited. Jackson had asked to hear it again and some minor edits were made at Neverland.

“It has improved gradually,” said Freeze. “It was incremental work. He listened to the different mixes and changed some details around here or there. He was in full creative control. We wanted the song to be perfect… It was a bit like a director looking to improve his film by changing the script or changing players. This is the type of process that was used to create this song, and overall, the album ‘Invincible’… All that interested him was to have #1 hits.”

Freeze’s statement about Michael wanting to have hits was later echoed by producer RedOne, and also by Jackson himself.

“Michael always has been focused on having hits,” said RedOne, who spent time working with Jackson between 2008 and 2009. “So he always records a lot of songs and takes the best of them. That’s his formula, which I love.”

“It was Tchaikovsky that influenced me the most,” revealed Jackson in a 2007 interview. “If you take an album like ‘Nutcracker Suite’, every song is a killer, every one… People used to do an album where you’d get one good song, and the rest were like B-sides. They’d call them ‘album songs’ and I would say to myself, ‘Why can’t every one be like a hit song? Why can’t every song be so great that people would want to buy it if you could release it as a single?’ So I always tried to strive for that… That was the whole idea… I worked hard for it.”

Other than those minor 2004 tweaks and edits, “A Place With No Name” was again put on the backburner until being resurrected merely a year before Jackson’s death, in mid-2008.

“Michael Jackson had favorite songs, or songs that were works-in-progress,” said Michael Prince. “Once Neff-U took over from Brad [Buxer] when Brad started flying again in 2008, Michael brought out some songs, including “A Place With No Name”, and said, ‘Here work with this song. See what you can come up with for this song.’ So the vocals were always pretty much the same, but Neff-U would put new music on them.”

“Neff-U had originally worked with Michael, Brad Buxer and I long before 2008,” continued Prince. “He originally came to Brad’s house years earlier and worked on some stuff that never came out, like ‘Hot Fun In The Summertime’ – the 1969 Sly Stone song. I think MJ only sang a tiny bit on that one, but they were trying a bunch of stuff. Neff-U is very talented.”

The version of “A Place With No Name” that leaked is the final version Michael heard and approved in 2008.

“Compared with the 2004 version you can hear the drums are different in the leaked 2008 version. It has a different kick drum pattern, a little stronger snare, and the ‘na nas’ are copied to repeat through the fade,” said Prince, who personally looped the “na nas” for Jackson.

The mid-2008 edits were all made in Jackson’s home studio, at his 2710 Palomino Lane property in Las Vegas. Coincidentally, Freeze made a visit to Jackson at his Vegas home studio shortly before Jackson moved to Los Angeles. The pair had reunited to discuss the next chapter of Jackson’s musical journey.

“I was in the studio with him shortly before his death,” recalls Freeze. “To be precise, I remember going to see him at his residence in Vegas, and there was a studio there… Nothing was recorded, we just brainstormed. We were about to start recording sessions… I offered a few new songs I had written especially for him.”

“He loved [the songs] very much,” says Freeze. “This was our last discussion. He said ‘I love you’ and voila, it was over. He wanted to save [the songs], but he died.”

In the aftermath of Jackson’s death, as detailed at the beginning of this article, a snippet of “A Place With No Name” leaked online, via TMZ.

It was quickly identified as being a remake of America’s “A Horse With No Name”, prompting the group to comment on Jackson’s rendition.

“We’re honored that Michael Jackson chose to record it and we’re impressed with the quality of the track,” said America band members Dewey Bunnell and Gerry Beckley in a statement made to MTV. “We’re also hoping it will be released soon so that music listeners around the world can hear the whole song and once again experience the incomparable brilliance of Michael Jackson,” they added. “Michael Jackson really did it justice and we truly hope his fans – and our fans – get to hear it in its entirety. It’s really poignant.”

Dr. Freeze reminisced on his time with Jackson during an interview with Michael Jackson fansite MJFrance.com, quoted on numerous occasions throughout this story.

“He was simply the most wonderful person with whom you could never dream of working with,” remembers Dr. Freeze. “He was very humble and creative. From dusk till dawn, he created sounds, melodies, harmonies… He could do everything himself. You know, Michael was truly a ‘living instrument’… It was quite an experience for me. I learned a lot from him.”

“A Place With No Name” remains officially unreleased to this day. Dr. Freeze has stated on a number of occasions that “A Place With No Name”, as well as “Blue Gangsta”, will be included on the next Michael Jackson album. “That I know. This is confirmed.” he said, adding that the album is scheduled to come out in Spring 2014.
16 lipca 2009 roku, zaledwie trzy tygodnie po jego tragicznym odejściu, część niewydanej piosenki Michaela Jacksona wyciekła w internecie. Witryna internetowa TMZ zamieszczająca plotki o gwiazdach, opublikowała trwający dwadzieścia cztery sekundy fragment utworu zatytułowanego "A Place With No Name". Przez ostatnie cztery i pół roku, ten 24-sekundowy fragment to wszystko, do czego fani Michaela Jacksona mieli dostęp. Tak było, aż do teraz.

Kilka dni temu, 3 grudnia 2013 roku, ku radości fanów Jacksona na całym świecie, w internecie pojawiła się pełna wersja utworu, który jest w zasadzie coverem przeboju zespołu America z 1972 roku, “A Horse With No Name”, ale ze zmienionym tekstem. Wraz z wyciekiem utworu pojawiły się pytania o jego pochodzenie – na niektóre z nich można było odpowiedzieć, czytając wcześniej opublikowane wywiady z tymi, którzy pracowali nad utworem, a inne pozostawały bez odpowiedzi. Ten artykuł ma na celu złożenie wszystkich kawałków układanki w całość, żeby opowiedzieć całą historię tej piosenki.

Piosenkę “A Place With No Name” stworzył w 1998 roku Elliot Straite, utalentowany piosenkarz, autor tekstów i producent muzyczny, znany pod pseudonimem “Dr. Freeze”. John McClain, który w tym czasie zarządzał wytwórnią płytową Michaela Jacksona (a teraz jest, dziwnym zbiegiem okoliczności, współzarządzającym The Michael Jackson Estate), dał Dr. Freeze życiową szansę - współpracę z Królem Popu.

"Znałem jego menadżera, Johna McClaina. Pracowałem nad albumem z moimi partnerami, Spydermann", wspomina Freeze. "Po ukończeniu albumu, okazało się, że nie wyszedł on tak, jak planowaliśmy i musieliśmy anulować projekt. Byłem wkurzony. A wtedy John McClain powiedział: ‘Nie martw się Freeze. Mam dla ciebie kolejny projekt. Będziesz współpracował z Michaelem’. Zapytałem: ‘Jakim Michaelem?’, a on na to: ’Michaelem Jacksonem!’”.

"Na początku nie uwierzyłem i pomyślałem, że to było szaleństwo. A później, pewnego dnia kiedy rozmawiałem przez telefon z ojcem, ktoś zadzwonił do mnie na drugą linię… To był Michael! Tak to się zaczęło ... Tak właśnie się spotkaliśmy”.

"To było dla mnie straszne! Czułem się tak, jakbym wrócił do szkoły podstawowej, bez jakiejkolwiek wiedzy na temat produkcji! Wszystkiego nauczyłem się z Michaelem”, powiedział Freeze. "Ja i inni producenci byliśmy niczym uczniowie stojący przed nauczycielem. Przy Michaelu to było tak, jakbyśmy nic nie wiedzieli o tym biznesie, musieliśmy zacząć od nowa i ponownie wszystkiego się nauczyć. Nauczył nas robić wszystko, w najlepszy możliwy sposób. Michael był perfekcjonistą ... Byłem bardzo zdenerwowany. Bardzo zdenerwowany, ale bardzo zaszczycony! On wiedział wszystko o przemyśle muzycznym, wszystko o wszystkim. Nic nie było mu obce i bardzo dużo mnie nauczył".

"Zaprezentowałem mu wiele piosenek. Najważniejsze piosenki, nad którymi pracowaliśmy, to "Break Of Dawn", "A Place With No Name" i "Blue Gangsta", wyjaśnił Freeze. "Te trzy utwory były dla nas priorytetem ... Uwielbiał je! Michael i ja, mamy dryg do melodii", kontynuował. "Dlatego za każdym razem, gdy coś zaproponowałem, łatwo mu było nauczyć się piosenki, ponieważ to było tak, jakby już ją znał. Dałem mu kilka piosenek, które uwielbiał. Rozsmakowywał się w nich”.

"Zrobiłem całą muzykę, a on musiał tylko nauczyć się słów", kontynuował Freeze. "A Place With No Name" jest rodzajem ucieczki od rzeczywistości, piosenką, przy słuchaniu której po prostu zamykasz oczy i natychmiast znajdujesz się w cudownym świecie. Tak naprawdę, inspiracją do tej piosenki był utwór "A Horse With No Name" zespołu America. Słowa tej piosenki są bardzo głębokie. Chciałem ją odświeżyć, stworzyć wersję na lata XXI wieku ... Zespołowi America bardzo się ten pomysł spodobał. Stwierdzili, że ta "aktualizacja" jest wspaniała. Cieszyli się z tego projektu".

Po przedstawieniu utworów Jacksonowi, w sierpniu 1998 roku, para zaczęła współpracować nad muzycznymi pomysłami w wytwórni Record Plant Recording Studios w Los Angeles. W tym czasie od strony technicznej pomagał im inżynier i gitarzysta basowy CJ deVillar. Podczas sesji, Freeze powiedział CJ, że chciał mieć gitarę basową na "A Place With No Name".

"Powiedziałem Freeze, że mogę zagrać [partię basu] i chętnie zrobię coś dla niego", mówi CJ. "Przyniosłem mój bas do studia, a kilka dni później Freeze był gotów do nagrywania. Problem polegał na tym, że trochę się denerwowałem graniem do kawałków MJ, kiedy on był w pobliżu. Po prostu nie chciałem narażać mojej pozycji "inżyniera", partaczącego muzykę Michaela, ale w końcu była to nieuzasadniona paranoja z mojej strony”.

"Niezależnie od tego, czekaliśmy aż do późnego wieczora, kiedy Michael, zwykle na długo przed nim wymykał się do domu", wspomina. "Przynajmniej w oparciu o jego modus operandi [sposób działania] z poprzednich tygodni".

To było 25 sierpnia 1998 roku, kiedy CJ nagrywał swoje partie basu w Record Plant. Jednak nie było w planach inżyniera, że Jackson złapie go na gorącym uczynku!

"Kiedy byłem pewien, że Michael opuścił studio, podłączyłem swoją gitarę basową i zacząłem nagrywać z Freeze. Jednak chwilę po tym, jak się podłączyłem, przez szybę kabiny do nagrywania zobaczyłem w holu Michaela, który wyszedł ze swojego studia i wchodził do reżyserki. Ups!"

"Michael natychmiast zapytał: ‘Co robicie, chłopaki?’ Odpowiedziałem nieśmiało,’Dodajemy trochę basu, Mike’".

Powiedział: ‘Posłuchajmy tego’, więc zagrałem kilka fraz, a on natychmiast podekscytowany zapytał: ‘Nagrywasz?’

‘Hm, nie Mike, po prostu próbuję znaleźć klimat’.

"Mike na to: ‘Graj i nagrywaj wszystko!’ Więc puściłem (nagrywanie) i zacząłem improwizować z tą piosenką. Michael podkręcił głośność wielkich, głównych głośników i wyraźnie bardzo podobało mu się to, co grałem”.

To, co wydarzyło się między Michaelem a CJ, było naprawdę magiczną chwilą.

"Po kilku sekundach Michael dawał czadu na moich oczach, kiedy ja grałem na basie wszystko, co przychodziło mi do głowy”, wspomina. "Kiedy skończyliśmy, powiedział, żeby zrobić to jeszcze jeden raz i zaczęliśmy od nowa. Michael tańczył popping i locking [style taneczne], naśladował grę na wyimaginowanej gitarze, kiedy przybieraliśmy różne rockowe pozy przed konsolą”.

"Powiedział: ‘O tak, CJ, to było śmierdzące! Taaakie śmierdzące!’(określenie czegoś dobrego dla Mike'a)’. ‘Zróbmy to jeszcze raz!’".

"Zrobiłem w sumie pięć lub sześć nagrań, a ostatnie z nich to solidna ścieżka dźwiękowa, więc nie musieliśmy zbierać szeregu pomysłów na partię basów, żeby od razu stworzyć utwór przyjemny dla ucha”, wyjaśnia CJ. "Po ponad półgodzinnej sesji z Michaelem i kilkoma głośniejszymi odtworzeniami, przygotowałem szybko roboczy mix i nagrałem mu na taśmę magnetofonową do przesłuchania. Podziękował mi uprzejmie, a później poszedł na cały dzień do domu… Świetnie się bawiłem nagrywając Michaela i Freeze’go ... To ukazało mi tak wyraźnie niepohamowaną energię muzyczną Michaela”.

Następnego dnia, 26 sierpnia 1998 roku, Jackson wrócił do Record Plant Recording Studios gotowy do nagrania wokali wspierających i wstawki "na na na" z Dr Freeze, głównym inżynierem Mike’m Gingiem i drugim inżynierem, Jeffem Burnsem.

Chociaż większość wokali wspierających w tym utworze należy wyłącznie do Freeze, jest kilka miejsc, w których obaj nagrywali w harmonii i ich wokale zostały później płynnie połączone przez Ginga.

Po około tygodniu poprawiania i montowania roboczej wersji "A Place With No Name", która trwała wtedy dokładnie 8 minut, Jackson był gotowy do nagrywania głównego wokalu. Ta sesja, znowu realizowana przez Mike'a Ginga, miała miejsce w Record Plant 8 września 1998 roku.

Record Plant Recording Studios posiada sześć studiów nagraniowych, z których dwa zostały wynajęte przez zespół Jacksona. Oznaczało to, że Jackson miał niewielką prywatność w pracy, ze względu na innych artystów, przychodzących lub wychodzących z czterech pozostałych studiów o różnych porach. Z tego powodu, Jackson odbywał swoje charakterystyczne rozgrzewki wokalne z Sethem Riggsem przed przybyciem do studia na nagrania.

"Nigdy nie widzieliśmy go, jak wykonuje swoje ćwiczenia wokalne przed nami" - wspomina Dr. Freeze. "Ale gdy wchodził do studia, żeby nagrywać, stawał przed mikrofonem i rozniecał ogień piosenką. Kiedy wychodził, studio było w zgliszczach, a nasze szczęki na podłodze. Oglądanie tego wywoływało naprawdę głębokie wrażenia”.

Główne wokale Jacksona zostały nagrane przez Mike'a Ginga przy pomocy mikrofonu Neumann M149. Uzupełniające były nagrywane 6 października 1998 roku również przez Ginga w wytwórni Ocean Way Recording, znanej powszechnie jako Record One. Następnego dnia, 17 października, Ging pracował nad nowym mixem. Stamtąd utwór "A Place With No Name" odbył kilka wędrówek od studia do studia.

"W tamtych czasach to było take krążenie w kółko" - powiedział Michael Prince, inżynier dźwięku, który krążył między pomieszczeniami Brada Buxera i Dr. Freeze. "W pewnym momencie, skończyliśmy w Marvin's Place. Później wróciliśmy do Record Plant, a potem znowu do Record One".

"Zazwyczaj pracowałem głównie nad piosenkami napisanymi przez Brada [Buxera] i Michaela [Jacksona]. Mieliśmy pełne ręce roboty z pięcioma, czy sześcioma piosenkami, z których dwie - "Speechless" i "The Lost Children" znalazły się na albumie "Invincible".

21 lutego 1999 roku, w wytwórni Record One, sześć miesięcy po rozpoczęciu pracy nad piosenką, Jackson, Freeze, Prince, Buxer i Ging wrócili do "A Place With No Name", wprowadzając dodatkowe, drobne zmiany.

"Bardzo dobrze nam się pracowało w Record One i właśnie tam wykonaliśmy lwią część naszej pracy. Właśnie wtedy Rodney (Jerkins) dołączył do zespołu. Przez ostatni miesiąc naszej pracy w Record One, byli tam Rodney, Fred [Jerkins] i LaShawn".

Pod koniec marca 1999 roku Jackson wyjechał do Nowego Jorku, żeby pracować w studiu nagraniowym The Hit Factory z Cory’em Rooneyem nad piosenką "She Was Lovin’ Me". Jackson spędził większą część miesiąca w studiu z Rooneyem, który pamięta, że wygłupiali się tyle samo czasu, ile pracowali nad muzyką.

"Spędziliśmy dużo czasu - powiedziałbym, że pracowaliśmy przez dwa tygodnie - wyłącznie na dopracowywaniu", powiedział Rooney. "Nie tylko wokali, ale różnych technicznych rzeczy. I trwało to dwa tygodnie, ponieważ spędziliśmy więcej czasu na śmiechu i żartach, rozmawialiśmy i świetnie się bawiliśmy w studiu. Rozciągnęliśmy to w czasie tylko po to, żeby się dobrze bawić. W efekcie, spędziliśmy większość kwietnia w studiu na przygotowaniu i planowaniu. Używaliśmy go jako swego rodzaju kwatery głównej, żeby faktycznie zrealizować nagranie".

"Mogłem wykorzystać tę sytuację, spróbować stworzyć sześć piosenek i nakłonić Michaela do ich nagrania, ale nie zależało mi na tym", dodał Rooney. "Chciałem mu wtedy dać wszystko, czego potrzebuje. Czułem, że potrzebował się dobrze bawić i bardziej mieć kumpla, niż jakiegoś faceta, próbującego wciskać mu piosenki. To było naprawdę to, co szczerze czułem w sercu. Wspaniale spędziliśmy czas”.

Po zakończeniu sesji do "She Was Lovin’ Me" z Rooneyem, Jackson postanowił przenieść wszystkie wspólne sesje z Record One w Los Angeles do studia nagraniowego The Hit Factory w Nowym Jorku.

"Zajęło nam wiele dni sporządzenie kopii wszystkich taśm i dysków twardych i oznakowanie ich, a później wszystko zostało wysłane do The Hit Factory w Nowym Jorku. Sędziliśmy tam miesiące", powiedział Michael Prince z LA.

Na początku maja 1999 roku, nad utworem "A Place With No Name" pracował Paul J. Falcone, inżynier w The Hit Factory w Nowym Jorku. Jednak po tym, jak Falcone ukończył swój mix, piosenka została odłożona na półkę razem z "She Was Lovin’ Me" Cory’ego Rooney’a i "Blue Gangsta" Dr. Freeze, który pracował nad nią w tym samym czasie, co nad "A Place With No Name".

W połowie 1999 roku, widoczne było, że Jackson zrezygnował z wielu swoich dawnych, wspólnych z innymi projektów, skupiając się na pracy z Rodneyem Jerkinsem, a Jerkins zrobił dokładnie to samo.

"Do mnie należało ukończenie muzyki (do "She Was Lovin’ Me"), żeby ścieżka dźwiękowa była lepsza”, wyjaśnił Rooney. "I całkowicie straciłem do tego okazję, ponieważ byłem tak pochłonięty pomaganiem Rodneyowi Jerkinsowi w dotarciu do Michaela".

W rezultacie, dopiero w styczniu 2004 roku, ponownie zwrócono uwagę na “A Place With No Name”. Jackson poprosił o ponowne odsłuchanie tego utworu i w Neverlandzie dokonał jakichś drobnych zmian.

"Był stopniowo udoskonalany", powiedział Freeze. "To była praca krok po kroku. Słuchał różnych wersji melodii i zmieniał tu, czy tam jakieś szczegóły. Miał pełną kontrolę twórczą. Chcieliśmy, żeby ta piosenka była idealna ... Przypominało to trochę reżysera, który chce poprawić swój film, zmieniając scenariusz lub aktorów. Taki był proces tworzenia tej piosenki i, w sumie, całego albumu 'Invincible' ... Wszystko, co go interesowało, to mieć hit na pierwszym miejscu list przebojów".

Wypowiedź Freeze o Michaelu, któremu zależy na przebojach, została później potwierdzona przez producenta RedOne, a także przez samego Jacksona.

"Michael zawsze koncentrował się na przebojach", powiedział RedOne, który spędził wiele czasu na pracy z Jacksonem w latach 2008-2009. "Zawsze więc nagrywa dużo piosenek i wybiera najlepsze z nich. To jego reguła, którą lubię”.

"Największy wpływ miał na mnie Czajkowski", zdradził Jackson w wywiadzie z 2007 roku. "Jeśli weźmiesz płytę taką, jak ‘Nutcracker Suite’ ('Dziadek do orzechów'),tam każdy utwór jest przebojowy, każdy jeden... Ludzie nagrywali album, w którym dostawałeś jedną dobrą piosenkę, a reszta była jak ze stron B. Nazwali je "płytami z piosenkami" i powiedziałem sobie: ‘Dlaczego każda nie może być przebojem? Dlaczego każda piosenka nie może być tak dobra, żeby ludzie chcieli ją kupić, gdybyś wydał ją na singlu?’ Dlatego zawsze starałem się dążyć do tego ... To był cały pomysł ... Ciężko na to pracowałem".

Po tych drobnych poprawkach w 2004 roku, piosenka "A Place With No Name" ponownie trafiła na półkę do czasu, aż ponownie ujrzała światło dzienne w połowie 2008 roku, zaledwie rok przed śmiercią Jacksona. .

"Michael Jackson miał ulubione piosenki, albo piosenki, które były w trakcie realizacji", powiedział Michael Prince. "Kiedy w 2008 roku Neff-U przejął pałeczkę od Brada [Buxera], gdy Brad zaczął ponownie latać, Michael wyjął kilka piosenek, w tym "A Place With No Name" i powiedział: ‘Popracuj z tą piosenką. Zobacz, co możesz z nią zrobić'. "Wokale były ciągle takie same, ale Neff-U nałożył na nie nową muzykę".

"Neff-U współpracował z Michaelem, Bradem Buxerem i mną na długo przed 2008 rokiem", kontynuował Prince. "Początkowo przychodził do domu Brada i pracował nad kilkoma rzeczami, które nigdy się nie ukazały, takimi jak "Hot Fun In The Summertime "- piosenką Sly Stone’a z 1969 roku. Sądzę, że MJ zaśpiewał tylko mały fragment tego kawałka, ale próbowali kilku rzeczy. Neff-U jest bardzo utalentowany".

Wersja "A Place With No Name", która wyciekła w internecie, to wersja ostateczna, którą Michael słyszał i zatwierdził w 2008 roku.

"W porównaniu z wersją z 2004 roku, można usłyszeć różnicę w partii perkusji. Ma inny typ bębna wielkiego (basowego), trochę mocniejszy bęben mały (werbel), a wstawki "na na na" są kopiowane, do powtarzania przez cały czas, do zaniknięcia", powiedział Prince, który osobiście tworzył pętle „na na na” dla Jacksona.

W połowie 2008 roku, zmian dokonano w domowym studiu Jacksona, w jego posiadłości przy 2710 Palomino Lane w Las Vegas. Zbiegiem okoliczności, Freeze odwiedził Jacksona w jego domowym studiu w Vegas, krótko przed tym, jak Jackson przeniósł się do Los Angeles. Ponownie skupili się na omawianiu kolejnego rozdziału muzycznej podróży Jacksona.

"Byłem z nim w studiu na krótko przed jego śmiercią", wspomina Freeze. "Dokładnie pamiętam, że widziałem się z nim w jego rezydencji w Vegas i że było tam studio ... Nic nie nagraliśmy, to była tylko burza mózgów. Zamierzaliśmy rozpocząć sesje nagraniowe ... Zaoferowałem mu kilka nowych piosenek, które napisałem specjalnie dla niego”.

"Bardzo mu się podobały [piosenki]", mówi Freeze. "To była nasza ostatnia dyskusja. Powiedział: ‘Kocham cię’ i to wszystko, na tym się skończyło. Chciał zająć się [piosenkami], ale umarł".

Pokłosiem śmierci Jacksona, jak podano na początku tego artykułu, był wyciek fragmentu piosenki "Place With No Name" w internecie, na portalu TMZ.

Szybko zidentyfikowano ją jako remake utworu „A Horse With No Name” zespołu America, co skłoniło grupę do skomentowania interpretacji Jacksona.

"Jesteśmy zaszczyceni faktem, że Michael Jackson zdecydował się go nagrać i jesteśmy pod wrażeniem jakości utworu", powiedzieli członkowie z zespołu America, Dewey Bunnell i Gerry Beckley w oświadczeniu wydanym dla MTV. "Mamy również nadzieję, że wkrótce zostanie wydany, żeby słuchacze muzyki na całym świecie mogli usłyszeć całą piosenkę i po raz kolejny doświadczyć niezrównanego talentu Michaela Jacksona", dodali. "Michael Jackson naprawdę zrobił to dobrze i mamy szczerą nadzieję, że jego fani - i nasi fani - usłyszą ją w całości. Naprawdę chwyta za serce”.

Dr. Freeze wspominał czas spędzony z Jacksonem podczas wywiadu dla fanowskiej strony Michaela Jacksona, MJFrance.com, cytowanego wiele razy w całej tej historii.

"Był po prostu najcudowniejszym człowiekiem, o pracy z którym, nawet nie marzyłeś", wspomina Dr. Freeze. "Był bardzo skromny i kreatywny. Od zmierzchu, aż do świtu tworzył dźwięki, melodie, harmonie ... Potrafił zrobić to wszystko sam. Wiesz, Michael był naprawdę ‘żywym instrumentem’ ... To było dla mnie niezapomnianym przeżyciem. Wiele się od niego nauczyłem".

„A Place With No Name” pozostaje oficjalnie niewydane do dziś. Dr. Freeze wielokrotnie stwierdzał, że "A Place With No Name" oraz "Blue Gangsta" zostaną włączone do następnego albumu Michaela Jacksona. "Wiem o tym. To się potwierdziło", powiedział, dodając, że album ma się pojawić wiosną 2014 roku.*


* Jak wiemy, piosenka „A Place With No Name”, podobnie jak "Blue Gangsta", faktycznie została wydana na albumie „Xscape” w 2014 roku.

Autor tłumaczenia: kato

Masz uwagi do tekstu? Podoba Ci się tłumaczenie? A może zauważyłeś błąd? Napisz!

Please leave following field blank:


06/10/17 20:29 Michaelina
I tak tworzy się dzieło..... tego mi było dzisiaj trzeba... Dziękuję Kato :)

06/10/17 19:05 ♥ Jolanta ♥
Lubię czytać o sposobie pracy Michaela... mozna by sobie myśleć,że piosenkę się nagrywa,trochę poprawia o już wszystko gra... jak widać nie zawsze tak jest... odkłada się utwór,by wracać do niego wiele razy,by stworzyć coś niepowtarzalnego, takie WOW.... a było też tak,że wszedł do studia i od ręki nagrał całą piosenke , tak było ze "Smile", z towarzyszeniem orkiestry symfonicznej... ot, Geniusz ...... Dziekuję ...kato... ,że o nas pamietasz :)