En Pl
Strona główna | Tablica | Hyde Park | O stronie

The story behind Michael Jackson's Ghosts Historia filmu „Ghosts” Michaela Jacksona.
Author: Mike Smallcombe() Autor: Mike Smallcombe()
Michael loved songs with a spooky theme, including his most famous one of all, ‘Thriller'. But in 1996 he also created another scary music video, the lesser known Ghosts, featuring the hits ‘Ghosts’ and ‘Is It Scary’. Here is the story behind the project.

It was early 1996. Although the campaign to promote the HIStory album was in full swing, Michael was still thinking about the scary themed short-film he began shooting in mid-1993 to promote the Addams Family Values movie. He had invested a large amount of money in the project, which was shelved in the wake of the child molestation allegations. Michael’s love of film and directing meant he adopted the project for himself, and at 12–15 minutes it became an extension of the original idea. Initially titled Is This Scary, Michael renamed it Michael Jackson’s Ghosts (shortened to Ghosts).

None of the original footage was retained when filming resumed in the spring of 1996 in a hangar at Van Nuys airport in Los Angeles. Michael had now lost his original director, Mick Garris, who was about to begin shooting the TV mini-series The Shining. Garris recommended Stan Winston, who did the special effects for the 1993 production, to take over the reins. Apart from some minor details, the new concept barely changed from the original. “That theme of the outcast stranger that he and [Stephen] King created was important, and stayed the focus,” Garris said. “I was not there when the production continued in 1996, [but] I’d get midnight calls from Michael, who was so passionate about finishing it, making it special.”

In the light of the events of 1993, which stopped production of the original in the first place, finishing Ghosts became even more important to Michael. The most significant script change saw the introduction of a town mayor, likely based on the figure of Santa Barbara district attorney Tom Sneddon. Originally a regular resident – played by actor Ken Jenkins – led the townspeople to the mansion of the maestro, but the mayor took over the role. “There’s some pathos in this and I insisted on it,” Michael said. “Well here’s a guy, he doesn’t really like to hurt anyone or offend anyone, but they find him to be strange and eccentric and weird, the older people do, the grownups because they’re kind of bigoted.” The film ends with the maestro scaring the mayor out of the mansion and winning over the people of the town. “When they start to challenge me, they make me territorial, and I start to challenge them back,” Michael explained.

The dance choreography was the biggest change from the original. For Ghosts, Michael chose ‘2 Bad’ from HIStory for a dance routine his character performs with his family of ghouls. Although the song was already finished and recorded in 1995, it still had to be edited to fit into the film in the way Michael wanted, so a version that he could dance to was chopped up by Brad Buxer and engineer Eddie Delena. Buxer said Ghosts wasn’t designed to promote ‘2 Bad’, which was never released as a single. “Michael just always envisioned all of the dance scenes in the short-film to be centred around the groove in that song,” Buxer said.

Michael, Buxer, Delena and fellow engineers Andrew Scheps, Matt Forger and Rob Hoffman camped out at Record One studio in Los Angeles to develop the film music; Michael split his time between the studio and the Ghosts set. “I worked on Ghosts for quite a while,” Hoffman said. “Michael would have ideas, much the way he makes a record, and he would dictate to one of the crew what he wanted – singing, and beatboxing. As the film progressed those ideas would be refined, often while filming was taking place. We would get video from the set and need to edit and make changes, sometimes with Michael there, sometimes without.”

Michael also resumed work on ‘Ghosts’, a track which developed from the Addams Family Values sessions in 1993 and was pulled up briefly during the HIStory sessions. Unlike ‘2 Bad’, there were no plans to incorporate the song into the actual Ghosts dance routines. Instead, it would be played in its entirety over the end credits in a promotional format. “The song ‘Ghosts’ was never meant for the Ghosts short-film, Michael wanted to develop the song for future album release,” Buxer said.

Ghosts was completed in the summer of 1996 after six weeks of production. Originally it was only supposed to run for 12–15 minutes, but in true Michael style it grew and grew during filming and ended up being over 39 minutes long. Although Michael saw it more as a film, in 2002 the Guinness Book of World Records honoured it as the longest music video ever, a record that was broken by Pharrell Williams in 2013. The entire project cost Michael a reported $15 million, but he wouldn’t see much of a financial return. Television stations were offered the film as part of an hour-long special, but were put off by the high price.

Given the issues raised in the film it was very important to Michael, but for his record label, it was an idea that didn’t serve a purpose. “It wasn’t connected to the HIStory album, and it wasn’t a film, and it wasn’t a music video, it was kind of in the middle,” Dan Beck said. “Sometimes we needed to ask him, ‘Why are we doing this’, and sometimes it allowed him to refocus, but this was a situation where Michael rolled on with something and we couldn’t stop him, it was happening.”

Ghosts premiered at the Motion Picture Academy of Arts in Beverly Hills in October 1996, alongside Stephen King’s horror movie Thinner, although Michael didn’t attend as he was away touring. His new track ‘Ghosts’, which was completed in studios in Amsterdam and London during the tour, debuted during the end credits.

By the time Michael attended a screening of Ghosts at the Cannes Film Festival on May 9, 1997, the film had changed from the one released in the fall of 1996. Michael revealed that director Stan Winston thought the dance sequences should contain more music. As a result a short segment of ‘Ghosts’, originally played only over the end credits, was edited into one of the sequences. A portion of ‘Is It Scary’, a song with a similar theme which was mostly recorded during the HIStory sessions with Jimmy Jam and Terry Lewis producing, was also used.

“We needed more music and neither me, Stan Winston or anyone else could understand why we were not using ‘Ghosts’ or ‘Is It Scary’ in the short-film,” Brad Buxer said. “We talked Michael into what seemed an obvious choice – why not use ‘Is It Scary’ and ‘Ghosts’ in a film about… ghosts?”

But as the dance scenes had already been filmed, incorporating the songs wouldn’t be an easy task. “No dance scenes were ever shot to the music of ‘Ghosts’ or ‘Is It Scary’ during the entire course of making the film,” Buxer said. “The work we did was before all the plugs were available that make work like this easier these days.”

At the last minute, over a course of three days – a Friday through to a Sunday – Buxer, Matt Forger and programmer Matt Carpenter had to change the tempo of ‘Ghosts’ and ‘Is It Scary’ to fit the pre-shot dance segments. “We made new music work with pre-existing Michael Jackson choreography that was much slower than the original music, and it worked beautifully,” Buxer said. “We did all the work at my house and when Stan Winston came over to view and listen to the work we had done, he loved it.”

Michael, however, was satisfied with the original version, which featured only ‘2 Bad’. “Stan thought we should put more songs in the film, so we did, but I thought that the first version was good, I was satisfied,” he said.
Michael lubił piosenki o upiornej tematyce, w tym, swój najbardziej znany utwór, "Thriller" i teledysk do niego. W 1996 roku nakręcił kolejny, mniej znany, przerażający krótki film muzyczny, zatytułowany „Ghosts”, z utworami "Ghosts" i "Is It Scary". Oto historia tego projektu.

Był początek 1996 roku. Chociaż kampania promująca album „HIStory” była w pełnym rozkwicie, Michael wciąż myślał o przerażającej tematyce krótkometrażowego filmu, który zaczął kręcić w połowie 1993 roku, w celu promowania filmu „Addams Family Values”. Zainwestował znaczną kwotę pieniędzy w projekt, który został odłożony na półkę w obliczu zarzutów o molestowanie dzieci. Miłość Michaela do filmu i reżyserowania wyraziła się w tym, że sam przejął projekt i z 12 - 15 minut trwania filmu w pierwotnej koncepcji, uległ on znacznemu wydłużeniu. Początkowo nosił tytuł „Is This Scary”, Michael zmienił go na „Ghosts Michaela Jacksona” (ostatecznie skrócony do „Ghosts”).

Nie zachowały się żadne oryginalne materiały, kiedy wiosną 1996 roku na nowo podjęto się kręcenia filmu w hangarze na lotnisku Van Nuys w Los Angeles. Michael nie miał też teraz swojego pierwszego reżysera, Micka Garrisa, który miał rozpocząć kręcenie telewizyjnego mini-serialu „The Shining”. Garris zaproponował, żeby stery przejął Stan Winston, który przy produkcji w 1993 roku był odpowiedzialny za efekty specjalne. Oprócz kilku drobnych szczegółów, nowa koncepcja niewiele różniła się od oryginału. "Ten temat wyrzuconego poza nawias społeczeństwa obcego, który on i [Stephen] King stworzyli, był ważny i pozostawał w centrum uwagi", powiedział Garris. "Nie było mnie tam, kiedy w 1996 roku kręcono film, [ale] dostałem w nocy telefon od Michaela, który był taki podekscytowany jego ukończeniem, stworzeniem czegoś wyjątkowego".

W świetle wydarzeń z 1993 roku, które przerwały produkcję oryginału w początkowej fazie, ukończenie „Ghosts” stało się jeszcze ważniejsze dla Michaela. Najbardziej znaczącą zmianą w scenariuszu było wprowadzenie postaci burmistrza miasta, wzorowanej prawdopodobnie na osobie prokuratora z Santa Barbara, Tomie Sneddonie. W oryginalnej wersji, mieszkaniec miasta, którego grał aktor Ken Jenkins, poprowadził mieszczan do rezydencji mistrza, w nowej wersji jego rolę przejął burmistrz. „Jest w tym jakiś tragizm i położyłem na to nacisk”, powiedział Michael. "Oto jest facet, który naprawdę nie chciał nikogo skrzywdzić, czy obrazić, ale oni – starsi ludzie, dorośli - uważają, że jest dziwny, ekscentryczny i upiorny, ponieważ są nietolerancyjni". Film kończy się przestraszeniem burmistrza, wypłoszeniem go z rezydencji przez maestro i przeciągnięciem na swoją stronę ludzi z miasta. „Kiedy zaczynają mnie prowokować, sprawiają, że staję się terytorialny i zaczynam też rzucać im wyzwanie”, wyjaśnił Michael.

Największą zmianę w stosunku do oryginału przeszła choreografia tańca. Do „Ghosts”, Michael wybrał układy taneczne do piosenki "2 Bad" z płyty „HIStory”, które jego bohater wykonuje wraz ze swoją rodziną upiorów. Chociaż piosenka została skończona i nagrana w 1995 roku, musiała być zmieniona, żeby pasowała do filmu tak, jak chciał Michael. Dlatego też wersja, do której mógłby tańczyć, została pocięta przez Brada Buxera i inżyniera Eddiego Delenę. Buxer powiedział, że film „Ghosts” nie miał na celu promowania piosenki "2 Bad", która nigdy nie została wydana na singlu."Michael zawsze wyobrażał sobie, że wszystkie sceny taneczne w tym krótkim filmie muzycznym będą się skupiały na rytmie tej piosenki", powiedział Buxer.

Michael, Buxer, Delena i inni inżynierowie, Andrew Scheps, Matt Forger i Rob Hoffman zakotwiczyli w studiu Record One w Los Angeles, żeby tworzyć muzykę filmową. Michael dzielił czas między studiem a planem zdjęciowym „Ghosts”. „Przez dłuższy czas pracowałem nad ‘Ghosts’, powiedział Hoffman. "Michael miał pomysły, tak samo, jak przy nagrywaniu płyty, dyktował komuś z zespołu, czego chciał - śpiewając i używając beatboxu. W miarę jak prace nad filmem posuwały się do przodu, te pomysły były udoskonalane, często podczas kręcenia filmu. Dostawaliśmy video z planu zdjęciowego i musieliśmy przemontowywać i wprowadzać zmiany, czasami z Michaelem, czasami bez niego”.

Michael wznowił również pracę nad piosenką "Ghosts", utworem, który powstał w trakcie sesji do „Addams Family Values” w 1993 roku i nad którym na krótko się zatrzymano podczas sesji do „HIStory”. W przeciwieństwie do "2 Bad", nie było planów utworzenia układów tanecznych do tej piosenki na potrzeby filmu. Zamiast tego, w ramach reklamy, leciała w całości podczas napisów końcowych. "Piosenka "Ghosts" nigdy nie była przeznaczona do krótkiego filmu muzycznego ‘Ghosts’, Michael chciał nagrać tę piosenkę na następnym albumie", powiedział Buxer.

Film „Ghosts” został ukończony latem 1996 roku, po sześciu tygodniach produkcji. Początkowo miał trwać tylko 12-15 minut, ale jak to było w stylu Michaela, w czasie kręcenia zdjęć czas się ciągle wydłużał i skończyło się na ponad 39 minutach. Chociaż Michael widział go bardziej jako film, w 2002 roku Guinness Book of World Records uznał go za najdłuższy teledysk, jaki kiedykolwiek nakręcono. Rekord ten został pobity w 2013 roku przez Pharrella Williamsa. Cały projekt kosztował Michaela 15 milionów dolarów, ale nie zyskał na nim dużo finansowo. Stacje telewizyjne oferowały projekcję filmu w ramach specjalnej godziny, ale wstrzymały się z powodu wysokich kosztów.

Mając na uwadze poruszone w filmie kwestie, był on bardzo ważny dla Michaela, ale dla jego wytwórni płytowej był to pomysł, który nie przysłużył się temu, co było głównym celem [promocja albumu "HIStory]. "Nie był związany z albumem „HIStory”, nie był to film i nie był to teledysk, to było coś pośredniego", powiedział Dan Beck. "Czasem musieliśmy go pytać: ‘Dlaczego to robimy’ i czasami pozwalało to ukierunkować go na nowo, ale to była sytuacja, w której Michael walczył z czymś i nie mogliśmy go powstrzymać, tak to było”.

Premiera filmu „Ghosts” miała miejsce w Akademii Sztuk Filmowych w Beverly Hills w październiku 1996 roku, wraz z filmowym horrorem „Thinner” Stephena Kinga, chociaż Michael w niej nie uczestniczył, ponieważ był w trasie koncertowej. Jego nowy utwór "Ghosts", który został ukończony w studiach w Amsterdamie i Londynie podczas trasy koncertowej, zadebiutował w napisach końcowych.

Zanim Michael 9 maja 1997 roku wziął udział w pokazie filmu „Ghosts” na Festiwalu Filmowym w Cannes, film zmienił się od tego wydanego jesienią 1996 roku. Michael zdradził, że reżyser Stan Winston uznał, iż sekwencje tańca powinny zawierać więcej muzyki. W wyniku tego krótki fragment piosenki "Ghosts", pierwotnie odtwarzanej tylko przy napisach końcowych, został wmontowany w jedną z sekwencji tanecznych. Użyto również fragmentu "Is It Scary" - piosenki o podobnym temacie, która była nagrywana głównie podczas sesji do „HIStory” przez Jimmy’ego Jama i Terry’ego Lewisa.

"Potrzebowaliśmy więcej muzyki i ani ja, ani Stan Winston, czy ktokolwiek inny nie mógł zrozumieć, dlaczego w tym krótkim filmie muzycznym nie wykorzystaliśmy utworów "Ghosts", czy "Is It Scary", powiedział Brad Buxer. "Rozmawialiśmy z Michaelem o tym, co wydawało się oczywistym wyborem - dlaczego nie wykorzystać 'Is It Scary' [Czy to straszne] i 'Ghosts' [Duchy] w filmie o ... duchach?"

Jednak kiedy sceny taneczne były już nakręcone, włączenie piosenek nie było łatwym zadaniem. "Podczas całego przebiegu kręcenia filmu nie było żadnych scen tańca do muzyki "Ghosts", ani "Is It Scary”, powiedział Buxer. "Robiliśmy to, zanim pojawiły się te wszystkie urządzenia techniczne, które w dzisiejszych czasach ułatwiają taką pracę".

W ostatniej chwili, w ciągu trzech dni – od piątku do niedzieli - Buxer, Matt Forger i programista Matt Carpenter musieli zmienić tempo piosenek "Ghosts" i "Is It Scary", żeby pasowały do oryginalnych sekwencji tanecznych. "Zrobiliśmy nową muzykę do wcześniejszej choreografii Michaela Jacksona, która była o wiele wolniejsza niż oryginalna muzyka i to się świetnie sprawdziło", powiedział Buxer. "Całą pracę wykonaliśmy u mnie w domu i kiedy przyszedł Stan Winston, żeby obejrzeć i posłuchać jej efektów, był zachwycony".

Michael natomiast był zadowolony z oryginalnej wersji, która zawierała tylko "2 Bad". "Stan był zdania, że powinniśmy umieścić więcej piosenek w filmie, więc zrobiliśmy to, ale według mnie, pierwsza wersja była dobra, ja byłem zadowolony", powiedział.

Autor tłumaczenia: kato

Masz uwagi do tekstu? Podoba Ci się tłumaczenie? A może zauważyłeś błąd? Napisz!

Please leave following field blank:


18/10/17 20:35 ♥ Jolanta ♥
Widać,ze Michaelowi podobała sie bardziej pierwotna wersja, szkoda,że jej nie znamy, ale ta , którą znamy jest świetna ,a nad przekazem tego filmu powinniśmy często się pochylać, bo temat nadal jest aktualny w dzisiejszym świecie. Kato dziekuję serdecznie :)